¿Qué es la logística inversa?

¿Qué es la logística inversa?

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La logística inversa es un concepto en auge, especialmente a raíz de los avances logrados en los últimos años en en el ámbito de las tecnologías de la información y la comunicación.

El desarrollo Internet y la gran globalización ha propiciado que, junto a las nuevas y casi ilimitadas oportunidades de negocio que ofrece el eCommerce, también hayan surgido necesidades logísticas muy concretas y específicas, que las empresas del sector deben afrontar con la máxima rapidez, eficacia y eficiencia. Retos que, en la mayoría de las ocasiones, están directamente relacionados con la logística inversa, un aspecto clave y fundamental para las actividades comerciales apoyadas en las nuevas tecnologías, y que persigan mejorar el nivel de satisfacción del cliente a la par que incrementar positivamente su reputación en el mercado.

¿Qué es la logística inversa?

La sociedad actual está cobrando conciencia de la necesidad de reducir los residuos que todos generamos. Actualmente casi un tercio de los residuos sólidos urbanos son envases y embalajes y año tras año aumenta su crecimiento. Sabemos que la característica principal de las operaciones de logística inversa es que se ocupan del flujo de materiales, bienes y mercancías en un sentido contrario al tradicional. Por tanto, la logística inversa se encarga de cubrir las necesidades de devolución y retorno de materiales, bienes y mercancías a su punto de origen para su reaprovechamiento, o a puntos de procesamiento y reciclaje para que reciban el tratamiento pertinente.

A grandes rasgos, si bien podríamos afirmar que la infraestructura necesaria para llevar adecuadamente a cabo operaciones de logística inversa es prácticamente la misma que para todo tipo de operaciones logísticas, en su planificación y control es donde hallamos mayores diferencias. La logística inversa facilita la creación de canales de recogida selectiva de residuos, ya sean industriales, de vehículos o neumáticos fuera de uso, residuos de equipos eléctricos-electrónicos, residuos de la construcción, residuos de subproducto cárnico, etc.

La logística inversa se encarga de la recuperación y reciclaje de envases, embalajes y residuos peligrosos; así como de los procesos de retorno de excesos de inventario, devoluciones de clientes, productos obsoletos e inventarios estacionales. Es una manera de retorno para unos materiales que se reutilizan, reciclan o destruyen.

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Modalidades de la logística inversa

  • Logística de devoluciones: encargada de gestionar los retornos desde el punto de distribución hasta el centro de origen del producto.
  • Logística de residuos: que incluye la recuperación, el reciclaje o el tratamiento pertinente de los deshechos.

¿Qué es lo que puede aportar la logística inversa?

La logística inversa es una necesidad y una oportunidad de aumentar la cantidad y calidad del material reciclado.

Beneficios:
  • Cuidado del medio ambiente: reduce el impacto medioambiental, cada vez más empresas se preocupan por ello.
  • Reduce el coste: el poder reciclar, volver a usar o incluso fabricar materiales de nuevo, es una manera de ahorrar respecto a la compra de nuevas materias primas.
  • Reducción en el consumo de recursos y tiempo: esto hace que se minimice el gasto en compra y abastecimiento de materiales, ahorrando además en tiempo.
  • Una mejor relación entre el cliente y los proveedores: ambas partes obtienen grandes beneficios.
inconvenientes:
  • Aumento del trabajo: los procesos de logística inversa no son fáciles. Hay que saber gestionar la cadena de suministros y hacer una programación adecuada para que funcione bien. Para que se puedan poner en marcha estas funciones, es necesario más personal y una gran infraestructura.
  • Deben participar todos los departamentos de la empresa: mediante este proceso gran parte de la empresa se tiene que involucrar, de no hacerlo, es posible que sea negativo funcionamiento de la misma.
  • Control de los productos que se devuelven: aquí es necesario contar con personal de inspección de los materiales, debiendo hacerse la revisión uno a uno, algo costoso en tiempo y trabajo.
  • Devolución de material: a veces no se puede amortizar el coste de la logística inversa. Si el cliente devuelve cantidades pequeñas es posible que el reciclado o reutilización termine no mereciendo la pena.

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Logística inversa en cuanto a devoluciones en eCommerce

No cabe duda de que, en entornos eCommerce, el comercio B2C (compañía-cliente) ha proliferado enormemente, siendo la logística de devoluciones o de retorno un elemento clave en la planificación de la cadena de suministro.

Entre los grandes retos que afronta la logística de retorno, como es de prever, están la reducción de costes y tiempos: cada vez más, los consumidores entienden que las devoluciones deben ser gratuitas (con los costes a cargo de la empresa), y así se refleja en buena parte de la oferta ya existente; además, también se exige cada vez mayor inmediatez cuando se trata de cambios de producto.

Claro que no todo en logística inversa se reduce a retornos; especialmente en el contexto de las relaciones B2B (entre empresas), también incentivadas por el desarrollo de las nuevas tecnologías, la logística de residuos y recuperación desempeña un papel importantísimo.

Los residuos son, en la mayoría de los casos, un mal necesario con el que las empresas deben convivir. Reducirlos o ajustarlos lo máximo posible a las necesidades reales de su producción y encontrar nuevos modos de gestionarlos, tratarlos o recuperarlos es una prioridad.

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Conclusiones

La logística inversa es una necesidad y una oportunidad para aumentar la cantidad y calidad del material reciclado en España. Los casos mostrados representan una muestra de los beneficios que se pueden alcanzar, no siendo estos únicamente medioambientales, si no también cuantificables económicamente.

A su vez la logística inversa permite a las empresas mantener una relación mas estrecha con los distribuidores y clientes, favorece la imagen de marca al reducir el impacto medioambiental reduciendo los residuos, a la vez que reduce los costes de embalajes industriales al permitir su reutilización. Es una importante base para otras actuaciones ambientales como el ecodiseño, donde ambas son sinérgicas; o bien como iniciativa para la minimización de los impactos ambientales globales totales de un producto.

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